Choisir une fourche suspendue pour son vélo gravel

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Pour une discipline qui emprunte des technologies à la fois à la route et au VTT, ce n’était qu’une question de temps avant que la technologie de la suspension ne se généralise dans le monde du gravel.

Suspension intégrée au cadre, fourches à faible débattement, potences rebondissantes, tiges de selle molles et ressorts de jeu de direction : il existe aujourd’hui un nombre croissant d’options de suspension sur le marché, depuis les nouveaux vélos de gravel à suspension intégrée jusqu’aux composants de seconde monte.

Dans ce guide, nous allons examiner la question de savoir si les suspensions ont leur place sur un vélo de gravel, nous allons nous pencher sur l’histoire des suspensions de gravel et nous allons expliquer les options de suspension de gravel actuellement disponibles sur le marché.

Fourche avec suspension sur un vélo gravel, est-ce bien efficace ?

La bonne suspension pour gravel n’est pas conçue pour transformer votre gravel bike en VTT. Il y a quelques similitudes extérieures, mais les deux types de conduite sont très différents, et il existe donc des produits conçus pour répondre à ces besoins. Plutôt que d’encaisser les coups et les chutes, les fourches suspendues pour gravel sont une solution pour vous aider à rouler plus longtemps et plus vite.

Regardez la gamme des vélos de gravel les plus performants du marché et vous verrez qu’il existe de nombreuses stratégies pour améliorer la qualité de la conduite.

La plus évidente consiste tout simplement à monter des pneus plus gros à des pressions plus basses. C’est pourquoi, au fil des années, la tendance est à l’augmentation du dégagement et du volume des pneus. En plus des pneus plus volumineux, il existe toute une série de solutions intelligentes qui introduisent délibérément de la souplesse dans le cadre ou la tige de selle. Ensuite, pour passer à un niveau de complexité supérieur, quelques entreprises proposent des options de suspension au niveau du guidon. Specialized propose le Future Shock et Redshift le Shockstop.

Pour ceux qui recherchent encore plus de confort et de performance, il n’y a rien de tel qu’une véritable fourche à suspension pour le gravier. Les options modernes sont légères et conservent une géométrie proche de ce que vous attendez. L’objectif est d’absorber toutes les petites bosses qui vous fatiguent tout au long de la journée. Le pneu reste en contact avec la route, vous vous sentez mieux et vous pouvez aller plus loin et plus vite. Si cela vous semble être un bon plan, lisez la suite pour découvrir nos choix des meilleures fourches suspendues pour le gravel sur le marché.

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La suspension : la prochaine norme dans le gravel ?

Des gadgets de micro-suspension comme le découpleur IsoSpeed du Trek Checkpoint à la suspension intégrée au jeu de direction, comme on peut le voir sur le Diverge et le Roubaix de Specialized, on pourrait dire que les origines de la suspension moderne des vélos de gravier se trouvent en fait dans la technologie des vélos des classiques de printemps.

Les routes accidentées et les pavés de Paris-Roubaix et des Flandres ont donné lieu à des innovations technologiques sur route que l’on retrouve quelques générations plus tard sur le marché du gravel.

À l’autre bout de l’échelle, les spécialistes de la suspension pour VTT, tels que Fox, RockShox et Suntour, ont introduit des fourches pour gravel de 30 à 60 mm de débattement.

La suspension des vélos de gravel est principalement utilisée pour l’une des deux raisons suivantes :

👉🏻 Soit pour augmenter les capacités sur les sentiers plus techniques

👉🏻 Soit pour atténuer les vibrations à haute fréquence, ce qui améliore le confort et réduit la fatigue sur les longues randonnées.

Si vous envisagez d’acheter un gravel et que vous savez que la suspension est quelque chose que vous aimeriez essayer, jetez un coup d’œil aux derniers modèles dotés d’une suspension intégrée.

Les meilleures fourches suspendues pour vélo gravel

Fourche SR SUNTOUR NCX-E-RL lite air CTS 700mm SL300 Conique

TOP

Fourche SR SUNTOUR NCX-E-RL lite air CTS 700mm SL300 Conique

Pour

  • Pas cher
  • Verrouillage à distance monté sur le guidon
  • Comprend un garde-boue et des supports de garde-boue
  • Débattement réglable

Contre

  • Assez lourde

La Suntour GVX LO R 700 est l’option la moins chère de cette liste.

L’option Suntour est environ deux fois moins chère que la concurrence et les sacrifices que vous faites pour y parvenir ne sont pas forcément rédhibitoires. La différence entre l’option la plus légère et l’option Suntour est de 444 grammes. Si l’on met cela de côté, on obtient une excellente option pour le budget.

Vous ne pouvez pas régler la rigidité en cours de route, mais si vous optez pour l’option LO, c’est la seule de notre liste qui vous permet de verrouiller le guidon à distance. Suntour est également le seul à inclure une sorte de garde-boue, et ils ont inclus des supports pour un garde-boue plus substantiel. Il convient également de mentionner que le débattement peut être ajusté à l’aide d’entretoises.

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Fourche Fox Racing Shox 32 TC Factory 700 mm

Fourche Fox Racing Shox 32 TC Factory 700 mm

Pour

  • Fixe de fourche orienté vers l’arrière pour faciliter le dégagement du cadre
  • Amortissement du rebond à la volée Fit4
  • Options de montage des garde-boue

Contre

  • Non compatible avec les roues 650b

La Fox AX est sortie en 2017 comme la seule fourche spécifique au gravel sur le marché qui ressemblait à une fourche traditionnelle. La fourche originale a fait le travail, mais avait beaucoup d’inconvénients, et maintenant Fox est de retour avec le 32 Taper Cast.

Le nouveau modèle est une refonte complète et, cette fois, il a été créé en pensant au marché du gravel. Ce qui distingue vraiment l’option Fox, c’est la façon dont elle est réglable pendant la conduite. Il y a un réglage de l’amortissement de la compression avec des modes ouvert, moyen et ferme. En mode ouvert, vous pouvez tourner un second bouton pour un total de 22 clics de réglage. Hors du vélo, il y a encore 10 clics de réglage du rebond à basse vitesse.

Lorsque vous roulez avec une fourche réglée exactement comme vous le souhaitez, vous ressentez exactement ce que vous attendez d’elle. Les autres fourches de cette liste peuvent vous convenir, mais si vous voulez être très précis dans vos réglages, cette fourche est votre option.

Fourche LAUF GRIT SL 1″1/8 – 1″1/2 Déport 47 mm

Fourche LAUF GRIT SL 1″1/8 – 1″1/2 Déport 47 mm

Pour

  • Très léger
  • Courte distance entre l’axe et la couronne pour faciliter le maintien de la géométrie
  • Zéro entretien

Contre

  • Impossible à bloquer

Il y a de nombreuses raisons d’aimer la fourche Lauf Grit SL. Elle répond à de nombreux critères que nous avons identifiés comme étant les meilleurs pour d’autres options.

Elle a l’une des mesures les plus courtes entre l’axe et la couronne et elle est bien plus légère que n’importe laquelle des autres options. Mais ce n’est pas vraiment ce qui fait son caractère. Ce qui rend le Lauf spécial, c’est qu’il fonctionne tout simplement. Il n’y a pas de réglage, ni de verrouillage, mais il n’y a pas non plus d’entretien.

Toutes les autres options de la liste utilisent une sorte d’amortisseur qu’il faudra éventuellement démonter pour l’entretenir. Le Lauf n’a aucune pièce mobile et la suspension en fibre de verre n’a jamais besoin de l’intervention du pilote.

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ENVEG Series Gravel Fork

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ENVEG Series Gravel Fork

Pour

  • Pas cher
  • Grand dégagement pour les pneus
  • Solide
  • Roues 700c et 650b

Contre

  • Assez lourde

Conçue pour l’aventurier tout-terrain qui souhaite s’affranchir des fourches spécifiques à la route ou au cyclocross. La fourche est dotée d’une fixation d’étrier plate et nette, d’un grand dégagement pour les pneus (700c x 50mm ou 650b x 2.25in) et d’un routage interne des câbles. Le résultat est une fourche prête à affronter les routes de gravier les plus difficiles. La solidité de la fourche est renforcée par la construction en fibre de carbone unidirectionnelle d’une seule pièce.

FAQ : Toutes les réponses à vos questions sur les fourches suspendues pour vélo gravel

Peut-on monter une fourche suspendue pour le gravel sur n’importe quel vélo de gravel ?

Non. Le plus gros problème lié au montage d’une fourche suspendue sur un vélo qui a été suspendu en usine est la mesure de l’axe à la couronne. Il s’agit littéralement de la distance entre l’axe et la couronne de la fourche. Une fourche rigide pour le gravel a tendance à mesurer moins de 400 mm, alors que de nombreuses fourches à suspension pour le gravel mesurent environ 430 mm. Ces 30 mm supplémentaires élèvent l’avant du vélo, la hauteur du boîtier de pédalier et l’angle du tube de direction. La façon dont votre vélo réagit à ces changements est une question ouverte, mais le fait que cela se produise est la raison pour laquelle Cannondale et Lauf essaient de se rapprocher le plus possible des dimensions d’une fourche rigide.

Il y a aussi la question de l’interaction physique avec le tube diagonal. Les vélo tout terrain ont tendance à plier le tube diagonal pour faire de la place au sommet des montants de la fourche. Ce n’est pas le cas pour les vélos de gravier, car la plupart des cyclistes ne s’attendent pas à devoir le faire. Une nouvelle fourche suspendue pour gravel peut heurter votre tube diagonal dans un virage serré. Maintenant que nous en sommes à la deuxième génération des meilleures fourches suspendues pour gravel, nous en avons tenu compte dans la conception. Cependant, chaque combinaison de fourche et de vélo est différente.

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JB

JB

Rédacteur-en-Chef

Passionné par le vélo et le running, je partage sur ce blog tous mes conseils pour ceux qui souhaitent se lancer dans le gravel, qu'il s'agisse d'un loisir ou d'une pratique en compétition.
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