Comment bien choisir la chaine pour son vélo gravel ?

COMPOSANTS

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La chaîne est le composant du vélo qui travaille le plus dur. Tous les maillons s’articulent autour des plateaux et des pignons de la cassette, ce qui représente des milliers de tours par minute. Pour couronner le tout, votre chaîne est toujours exposée en permanence aux agressions de la route – eau, saleté et crasse. Ajoutez à cela les frottements dus au pédalage et vous comprendrez pourquoi une chaîne digne de ce nom, en bon état de marche, fera la différence entre un tour de roue agréable et un broyage épouvantable.

Dans cet article, nous allons vous expliquer les principales caractéristiques d’une chaine de vélo, comment différencier les différents modèles sur le marché et surtout s’assurer de la compatibilité avec votre gravel.

Avant de commencer cet article, un peu de contexte :

La chaîne qui a failli briser ma sortie gravel

Un samedi matin, il y a quelques années, soleil radieux, chant des oiseaux, tout était parfait pour une sortie gravel. J’avais prévu une boucle de 80 km, mélange de chemins et de routes.

Départ en fanfare, sensations au top, le gravel me procurait une liberté grisante. J’enchaînais les kilomètres sans effort. Mais la joie fut de courte durée. Au beau milieu d’une côte, un claquement sec : la chaîne avait sauté !

Panique à bord. J’étais loin de tout, sans outil pour réparer. Mon rêve de gravel s’effondrait.

C’est alors qu’un cycliste est arrivé. Il a pu me dépanner avec un maillon rapide et me donner des conseils pour l‘entretien de la chaîne. J’ai pu terminer ma sortie, mais la leçon était apprise : la négligence peut coûter cher.

Comment fonctionne la chaine de votre vélo ?

Les chaînes sont constituées de plaques, d’axes et de rouleaux. Les chaines les moins chères se composent généralement d’acier de mauvaise qualité et n’ont probablement pas de revêtement de surface ou de revêtement à faible coefficient de frottement pour améliorer leur efficacité. Les chaînes premium sont fabriquées à partir d’acier de qualité supérieure, avec des tolérances plus strictes, et peuvent être traitées avec des composés destinés à durcir les axes et/ou les rouleaux.

Avec le temps, en raison de la friction causée par l’articulation de la chaîne métallique autour des plateaux métalliques et des pignons de cassette, les axes et les maillons intérieurs de votre chaîne s’usent. Cela provoque ce que l’on appelle communément un “étirement de la chaîne”, qui peut entraîner une mauvaise qualité de changement de vitesse et une usure excessive de l’ensemble de la chaîne cinématique.

Si vous dépassez la marque d’usure recommandée par le fabricant, qui sert de ligne directrice pour le remplacement de la chaîne, vous risquez de devoir acheter une nouvelle cassette et parfois même de nouveaux plateaux de chaîne. Les coûts peuvent rapidement s’accumuler, tout cela pour avoir économisé quelques euros sur une chaîne d’entrée de gamme.

Choisir sa chaine de vélo, a quoi faut-il faire attention ?

Le nombre de vitesses, 9, 10, 11 ou 12 ? (ou même 13…)

Le nombre de pignons de la cassette est déterminant pour le choix d’une chaîne de vélo. Les transmissions récentes, composées du dérailleur, de la cassette et de la chaîne, dépendent de la précision de l’usinage et de l’intégration pour fonctionner sans problème. Plus la transmission comporte de vitesses, plus la chaîne est fine. Bien que la différence ne soit que de quelques fractions de millimètre, elle est significative en raison de la largeur minuscule des pignons et de l’espace qui les sépare. Une chaîne conçue pour une cassette 11 vitesses ne doit être utilisée qu’avec ce nombre de pignons, sinon le déraillage ne sera pas satisfaisant ou, pire, la chaîne ne pourra pas être insérée dans la transmission.

Le choix de la marque, Shimano, KMC…?

Les groupes de transmission actuels (en particulier les groupes à 11, 12 et maintenant 13 vitesses) sont fabriqués selon des spécifications exclusives qui font qu’il n’est pas conseillé de mélanger les marques. Les chaînes Shimano fonctionnent mieux avec les plateaux Shimano, car les rampes de changement de vitesse et les chaînes sont conçues comme un système.

Certaines marques, comme KMC et YBN, proposent des chaînes qui s’adaptent à toutes les marques, mais ces conceptions de chaines universelles peuvent entraîner des compromis qui réduisent la précision et la rapidité du changement de vitesse. En règle générale, les maillons principaux – les attaches qui relient les deux extrémités de la chaîne pour former une boucle – sont également spécifiques à la vitesse et à la marque, et une taille incorrecte peut soit perturber le changement de vitesse, soit devenir un problème de sécurité.

Le poids :plutôt légère ou lourde, la chaine ?

La plupart des chaînes les plus performantes (les plus efficaces et les plus performantes) sont déjà les plus légères. Les chaînes dotées de détails permettant de réduire le poids, tels que des axes creux ou des plaques extra-fines, sont à privilégier. Si la durabilité et la longévité sont les principales caractéristiques de votre chaîne idéale, recherchez celles qui présentent des traitements, tels que le nickel, le chrome ou d’autres revêtements, qui aident à lutter contre l’usure et la corrosion.

Notre sélection des meilleures chaines de vélo pour gravel

Chaine Sram GX Eagle 12 Vitesses 126 Maillons

chaine vélo gravel
  • Nouvelle chaîne spécifique 12 vitesses GX Eagle
  • Traitement Chrome pour un maximum de solidité et de résistance à l’usure
  • La finition brevetée des maillons offre une durée de vie prolongée

Sram innove une fois de plus avec la chaîne GX Eagle, issue d’une lignée de modèles précis et légers. Cette nouvelle venue offre une résistance et une fiabilité accrues, sans sacrifier la fluidité des changements de vitesse.

Son design unique, avec des maillons lisses et sans angles, garantit un fonctionnement silencieux et une usure réduite. La finesse de la chaîne et sa capacité à supporter la torsion latérale la rendent idéale pour les transmissions mono-plateau 12 vitesses.

Grâce à la technologie Flow Link, la GX Eagle s’intègre parfaitement à votre VTT pour une expérience de pilotage fluide et précise.

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  • Compatible 12 vitesses.
  • Attache rapide QuickLink incluse.

La chaîne Shimano M7100 intègre les technologies les plus avancées de la marque pour offrir une expérience de transmission optimale. Dotée du système Hyperglide+, elle garantit des changements de vitesse précis et fluides, même en montée ou sous forte charge. Le traitement Sil-Tec réduit la friction et l’usure pour une longévité accrue.

Points forts de la chaîne Shimano M7100 :

  • Hyperglide+ : pour des changements de vitesse précis et fluides
  • Sil-Tec : pour une réduction de la friction et de l’usure
  • Compatibilité : compatible avec tous les composants Shimano 12 vitesses
  • Durabilité : conçue pour durer dans le temps

Chaine Sram Red D1 12 Vitesses 114 Maillons PowerLock

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  • Nécessite l’utilisation du nouveau connecteur Flattop™ Powerlock™.
  • Compatible uniquement groupe Sram AXS 12 vitesses.
  • 114 Maillons.

SRAM réinvente la chaîne avec son tout nouveau modèle RED®, repensé pour offrir une expérience de transmission inégalée. Sa forme de maillon unique la rend plus fine et plus légère, tout en augmentant sa résistance et en réduisant le bruit.

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  • Version Quick Link.
  • Changement de vitesse fiable et souple.
  • Chaîne directionnelle 11 vitesses.

Choisir une chaîne de vélo peut sembler simple, mais il est important de prendre en compte plusieurs facteurs pour garantir une transmission fluide et efficace. Le nombre de vitesses, le type de vélo (route, VTT, gravel), la marque des composants (Shimano, SRAM, Campagnolo), le budget et l’usage (sportif, loisir) sont autant de critères à prendre en compte.

N’oubliez pas de vérifier la compatibilité de la chaîne avec votre cassette, votre pédalier et votre dérailleur. Les avis en ligne et les conseils d’un expert en magasin peuvent vous aider à faire le bon choix.

Voici quelques points clés à retenir :

  • Le nombre de vitesses détermine la largeur de la chaîne.
  • Les chaînes pour VTT sont généralement plus robustes que celles pour vélos de route.
  • Les chaînes haut de gamme sont plus légères et plus durables, mais aussi plus chères.
  • Il est important de lubrifier la chaîne régulièrement pour garantir son bon fonctionnement.
  • Vous pouvez trouver des chaînes de vélo dans les magasins de sport, les magasins spécialisés et en ligne.

N’oubliez pas que le prix n’est pas toujours le meilleur indicateur de la qualité. Lisez attentivement les descriptions des produits et comparez les avis avant de faire votre achat.

En suivant ces conseils, vous trouverez la chaîne de vélo idéale pour vos besoins et votre budget.

Lire aussi :   Comment bien choisir son liquide préventif pour le gravel ?

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JB

JB

Rédacteur-en-Chef

Passionné par le vélo et le running, je partage sur ce blog tous mes conseils pour ceux qui souhaitent se lancer dans le gravel, qu'il s'agisse d'un loisir ou d'une pratique en compétition.
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