Choisir le nombre de rayons sur une roue de vélo

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Jusqu’au début des années 80, la plupart des vélos étaient équipés de roues à 36 rayons à l’avant et à l’arrière. Au fil des ans, le nombre de rayons a diminué pour atteindre la norme actuelle de 32 rayons par roue. Aujourd’hui, les roues à 28, 24 et même 16 rayons sont de plus en plus courantes sur les vélos de route légers.

Le nombre idéal de rayons dépend d’un certain nombre de facteurs, notamment du type de vélo que vous pratiquez, du poids que vous transportez et de la qualité des composants que vous utilisez.

Cet article présente les avantages et les inconvénients des roues à 32 ou 36 rayons pour le gravel, le cyclotourisme, le vélo de route et les déplacements quotidiens. Nous aborderons la résistance des roues, leur poids, leur coût…

Nous aborderons également les composants de la roue, notamment les moyeux, les jantes, les différents types de rayons, les modèles de laçage, etc. Nous espérons que cet article vous aidera à choisir les meilleures roues pour le type de cyclisme que vous pratiquez.

Comment se compose la roue d’un vélo ?


Les roues de vélo sont composées de 3 éléments principaux : la jante, le moyeu et les rayons. La différence entre les roues à 32 et 36 rayons réside dans le nombre de trous percés dans les moyeux et les jantes et dans le nombre de rayons utilisés pour construire les roues.

Les roues à 32 rayons utilisent des jantes et des moyeux à 32 trous. Les roues à 36 rayons utilisent des jantes et des moyeux à 36 trous. Les rayons s’enfilent dans les trous. Les roues à 36 rayons ont 4 rayons de plus que les roues à 32 rayons. La différence du nombre de rayons a une incidence sur la résistance, le poids, la durabilité et l’aérodynamisme de la roue.

Le nombre de trous est souvent abrégé par la lettre H. H signifie trou.

Par exemple, un moyeu ou une jante conçu(e) pour des roues à 32 rayons sera vendu(e) sous la référence 32H. Il aura 32 trous de rayons. Un moyeu ou une jante conçu(e) pour des roues à 36 rayons sera vendu(e) sous la référence 36H.

Si vous achetez des pièces pour construire vos propres roues, vous devez vous assurer que le nombre de trous de rayons sur vos moyeux et vos jantes correspond à celui des pièces compatibles. Si vous voulez construire des roues à 36 rayons, vous avez besoin de jantes et de moyeux à 36 rayons. Vous ne pouvez pas construire des roues à 32 rayons avec des pièces à 36 rayons. Vous devez avoir un rayon dans chaque trou pour construire des roues solides et rondes.

Quelles différences entre une roue à 32 et à 36 rayons ?

De nos jours, la différence de performance entre les roues à 32 et 36 rayons est minime en raison des améliorations apportées aux matériaux et à la conception des composants de la roue. Cela dit, il existe encore des cas où un nombre de rayons est meilleur que l’autre. Dans cette section, je vais vous présenter les avantages et les inconvénients des roues de vélo à 32 et 36 rayons.

Test de résistance de la roue


Les roues à 36 rayons sont plus solides que les roues à 32 rayons. Une roue avec un nombre de rayons plus élevé est plus solide qu’une roue avec un nombre de rayons plus faible. Cela suppose que la jante, le moyeu, les matériaux, la qualité des composants et la qualité de fabrication soient tous égaux.

Les roues avec un plus grand nombre de rayons sont plus solides car les rayons supplémentaires permettent de mieux répartir le poids du vélo et du cycliste sur la roue. En roulant, chaque rayon porte moins de poids lorsqu’il y a plus de rayons. Les rayons peuvent également être utilisés à une tension plus faible. Les rayons soumis à une moindre tension sont moins susceptibles de se plier ou de se casser.

Les rayons supplémentaires aident également à répartir les forces des bosses, de l’accélération, du freinage et des virages sur la roue. Si vous heurtez un nid-de-poule avec une roue à grand nombre de rayons, la force peut être répartie entre 7 rayons au lieu de 5. Chaque rayon est donc moins sollicité.

Les roues à 36 rayons étant plus résistantes, elles sont moins susceptibles de se plier, de fléchir, de se fissurer ou de se déformer. Les rayons sont également moins susceptibles de se casser. Les roues à 36 rayons sont plus durables et plus fiables que les roues à 32 rayons.

Gagnant : Les roues à 36 rayons sont plus solides que les roues à 32 rayons. Les rayons supplémentaires permettent de répartir le poids du cycliste et les forces générées par le vélo sur la roue.

Test du poids de la roue

Les roues à 32 rayons sont légèrement plus légères que les roues à 36 rayons. Cela s’explique par le fait qu’il y a 4 rayons de moins par roue. En moyenne, un rayon en acier pèse 15 grammes. En théorie, une roue à 32 rayons devrait peser 60 grammes de moins qu’une roue à 36 rayons (15 grammes par rayon x 4 rayons = 60 grammes par roue). Le gain de poids maximal lié à l’utilisation de roues à 32 rayons au lieu de roues à 36 rayons est d’environ 120 grammes (60 grammes par roue).

Ce poids plus léger est vraiment le principal argument de vente des roues à faible nombre de rayons. De nombreux cyclistes choisissent des roues avec moins de rayons dans le but de réduire le poids de leur vélo.

Cela a du sens. Les roues sont le meilleur endroit pour enlever du poids à votre vélo. Les roues plus légères tournent plus vite et plus facilement car elles ont moins de masse en rotation. Il est plus facile d’accélérer et de grimper avec un vélo plus léger, car vous déplacez moins de masse. Des roues plus légères rendent votre vélo plus rapide et plus efficace.

Tout d’abord, les roues à 32 rayons utilisent souvent des jantes et des rayons plus épais et plus lourds que les roues à 36 rayons. Cela est nécessaire pour compenser la faiblesse causée par le nombre inférieur de rayons. C’est fréquent sur les vélos bas de gamme et les vélos anciens. Deuxièmement, les roues à 36 rayons ont plus de trous de rayons dans les jantes et les moyeux. Lorsque les trous sont percés, un peu de matériau est retiré. Cela permet de gagner un peu de poids.

La différence de poids entre les roues à 32 et 36 rayons est d’un peu moins de 60 grammes par roue. Cette différence de poids suppose également que tous les composants sont identiques. Les jantes, les moyeux et les rayons ont des poids différents.

Gagnant : Les roues à 32 rayons sont plus légères que les roues à 36 rayons car elles contiennent moins de matériau (moins de rayons).

Pourquoi l’industrie du cyclisme est-elle passée des roues à 36 rayons aux roues à 32 rayons ?


Le passage des roues à 36 rayons aux roues à 32 rayons était simplement motivé par le profit. Les roues à 32 rayons sont plus faciles et moins chères à fabriquer, car elles nécessitent moins de matériaux et de main-d’œuvre.

Par exemple, un vélo avec des roues à 32 rayons nécessite 8 rayons de moins qu’un vélo avec des roues à 36 rayons. 8 trous de rayons de moins doivent être percés. 8 rayons de moins doivent être installés. Utiliser moins de matériaux et moins de main-d’œuvre permet de réaliser des économies.

Ce passage de 36 à 32 rayons peut ne représenter qu’une économie de quelques centimes par vélo. À grande échelle, les économies s’additionnent. Si une entreprise vend des millions de vélos par an, l’économie est considérable. En supprimant ces 4 rayons supplémentaires par roue, on peut économiser des millions de dollars en quelques années.

À un moment donné, un spécialiste du marketing a eu la brillante idée de vendre des vélos de série avec des roues à 32 rayons. Il était facile de convaincre le public que les roues à 32 rayons étaient meilleures car les gens associaient déjà les roues à 32 rayons aux vélos de course haut de gamme.

Les sociétés de cyclisme ont commercialisé les roues à 32 rayons comme une amélioration. L’argument était que les roues à 32 rayons étaient meilleures parce qu’elles étaient plus légères et plus aérodynamiques.

En pratique, passer de 36 à 32 rayons n’était pas une amélioration. C’était un déclassement. Les rayons étant plus espacés sur les roues à 32 rayons, des jantes plus épaisses et plus lourdes étaient nécessaires pour compenser la perte de résistance. Cela a annulé tout avantage potentiel en termes de poids. L’avantage aérodynamique des roues à 32 rayons est si mineur qu’il est à peine mesurable.

Les premières roues à 32 rayons étaient nettement plus faibles que les roues à 36 rayons. Les fabricants de vélos n’ont pas eu à se préoccuper de ce déclassement, car les roues étaient suffisamment résistantes pour que la plupart des clients ne rencontrent aucun problème. Les problèmes de fiabilité étaient courants chez les cyclistes les plus exigeants.

Depuis, la technologie des roues de vélo s’est améliorée. Les roues modernes à 32 rayons sont suffisamment solides et durables pour tous les cyclistes, sauf les plus lourds.

De nos jours, les roues à faible nombre de rayons sont de plus en plus courantes. De nombreux vélos de route et de gravel sont équipés de roues à 28 ou 24 rayons. Certains vélos de course utilisent des roues à 16 rayons. Pour le cycliste moyen, les roues à 32 rayons conviennent parfaitement.

Comment bien choisir ses roues de vélo ?


Des jantes de mauvaise qualité font des roues faibles. Aucune quantité de rayons ne peut compenser une jante bon marché. Les roues et les jantes, en particulier, sont un élément sur lequel vous ne devez pas lésiner. Les roues bon marché ne sont pas fiables et rendent votre vélo moins performant.
Si vous avez une roue à 32 et 36 rayons avec les mêmes jantes, moyeux, rayons et qualité de fabrication, la roue à 36 rayons sera plus solide que la roue à 32 rayons.

Elle sera également légèrement plus lourde et moins aérodynamique. Si tout n’est pas égal, les roues à 36 rayons ne sont pas nécessairement plus solides que les roues à 32 rayons. Par exemple, une jante plus robuste peut rendre une roue plus solide que l’ajout de rayons supplémentaires.
Les roues à 32 rayons offrent une résistance suffisante pour la plupart des vététistes, des navetteurs, des routiers, des amateurs de gravel et des cyclistes urbains. La plupart des cyclistes n’ont pas besoin de roues à 36 rayons de nos jours.

Même les cyclotouristes et les porteurs de vélo peuvent se contenter d’un jeu de roues à 32 rayons de qualité. Les roues à 36 rayons sont excessives dans la plupart des cas, mais elles peuvent être utiles dans certaines situations. Pour les cyclistes d’expédition et ceux qui roulent dans des zones reculées, les roues à 36 rayons sont toujours recommandées.
Le nombre de rayons n’est pas le seul facteur qui détermine la résistance de la roue.

La jante, le moyeu, les pneus, le type de rayon et le modèle de laçage jouent tous un rôle important dans la résistance de la roue. Par exemple, les roues lacées avec un motif à trois croix sont plus solides que les roues lacées avec un motif à deux croix.

Les roues de plus grand diamètre, comme les roues de route 700c ou les roues de VTT 29″, bénéficient davantage de rayons supplémentaires que les roues de plus petit diamètre, comme les roues 26″, 650B, 16″ ou 20″. Cela s’explique par le fait que les jantes de plus grand diamètre sont structurellement plus faibles que les jantes de plus petit diamètre.


Pour le cyclotourisme et le bikepacking, les roues à 36 rayons sont le meilleur choix. Elles sont beaucoup plus durables et fiables. Vous risquez moins de vous retrouver en panne si vous roulez avec des roues à 36 rayons.

Pour conclure, combien de rayons faut-il sur sa roue de vélo ?

Pour choisir entre des roues à 32 et 36 rayons, vous devez tenir compte du type de terrain sur lequel vous roulez, de votre poids, de la taille des roues que vous utilisez et de la qualité des composants de vos roues. Si vous êtes un cycliste plus lourd, un touriste à vélo, un cyclotouriste, ou si vous avez tendance à être dur avec vos roues, il est préférable d’opter pour des roues à 36 rayons. Pour tous les autres cyclistes, les roues à 32 rayons sont le meilleur choix.

De nos jours, les roues à 32 rayons sont la norme. Pour la plupart des cyclistes de montagne, des navetteurs et des amateurs de gravel, les roues à 32 rayons sont idéales.

Les roues à 24 et 28 rayons sont de plus en plus courantes sur les vélos de route, les vélos de gravel et les vélos haut de gamme. Ces roues à faible nombre de rayons sont un bon choix pour les cyclistes qui préfèrent privilégier la légèreté et l’aérodynamisme à la solidité. Les roues à 36 rayons ne se trouvent plus guère que sur les vélos de tourisme et les tandems.

Si vous avez besoin de roues solides, durables et fiables, les roues à 36 rayons sont le meilleur choix.

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JB

JB

Rédacteur-en-Chef

Passionné par le vélo et le running, je partage sur ce blog tous mes conseils pour ceux qui souhaitent se lancer dans le gravel, qu'il s'agisse d'un loisir ou d'une pratique en compétition.
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2 réflexions au sujet de “Choisir le nombre de rayons sur une roue de vélo”

  1. Bonjour,
    Ils sont toujours d’actualités ces conseils pour des roues de Gravel? Car mavic avec les allroads sont en 24 rayons, fulcrum et bien d’autres c’est pareil…

    µµµµ

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